Fuori dal Sistema Solare: Fomalhaut

Notizie dall'universo

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Fomalhaut è un sistema stellare multiplo composto da tre stelle e dista 25 anni luce dal pianeta Terra.

La sua caratteristica principale è quella di possedere un esteso disco circumstellare di gas e polveri. Questo anello esterno, scoperto circa 20 anni fa dal telescopio spaziale IRAS, è composto principalmente da acqua ghiacciata e si trova a circa 20 miliardi di chilometri dal centro del sistema ed è largo circa 2 miliardi di chilometri. Una delle teorie più accreditate sostiene che questo anello si sia formato a seguito di numerosi e violentissimi scontri tra comete ghiacciate e planetesimi (oggetti rocciosi alla base della formazione di pianeti e asteroidi). Se ciò è corretto gli eventuali pianeti interni del sistema di Fomalhaut sarebbe continuamente bersagliati da grandi meteore e comete.

La presenza di questo caotico disco ci dà anche un’idea della sua età, Fomalhaut è infatti un sistema giovane: ha circa 440 milioni…

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