Fuori dal Sistema Solare: Altair

Notizie dall'universo

Altair, il cui nome deriva dall’arabo e significa “l’aquila volante”, è una stella bianca posta ad una distanza di circa 17 anni luce dalla Terra e si trova appunto nella costellazione dell’Aquila. È la stella più luminosa della costellazione nonché la dodicesima stella più brillante del cielo notturno.

Questa stella è degna di nota per la sua rotazione su sé stessa, molto rapida: compie una rotazione completa su sé stessa in appena 9 ore! Per confronto, il Sole impiega circa 25 giorni per ruotare su sé stesso. Tale velocità di rotazione schiaccia la stella ai poli e crea un rigonfiamento del suo equatore.

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Altair è una stella di sequenza principale cioè nel suo nucleo si ha la fusione dell’idrogeno in elio e ha una temperatura superficiale media di 7.550 K, superiore a quella del Sole di circa 2.000 K.

Non avendo compagne accertate, è difficile calcolare con precisione la massa…

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