Napoli ieri oggi e domani

I dodici
fratelli

C’era una volta un re e una regina che vivevano
insieme in buona armonia e avevano dodici figli tutti maschi. Allora il re
disse alla moglie: – Se il tredicesimo figlio che tu metti al mondo è una
femmina, i dodici maschi devono morire, perché ella abbia grandi ricchezze e il
regno tocchi a lei sola -. E ordinò dodici bare, già riempite di trucioli, e in
ognuna c’era il guancialino funebre; le fece portare in una stanza chiusa a
tutti, poi diede la chiave alla regina e le comandò di non dir nulla a nessuno.

Ma la madre passava l’intero giorno in grande
tristezza; e il figlio minore che le era sempre accanto e che ella chiamava col
nome biblico di Beniamino, le disse: – Cara mamma, perché sei così triste? –
Amor mio, non posso dirtelo, – rispose la regina. Ma egli non le diede…

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