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Ferragosto, ecco perché si festeggia il 15 di agosto

Cade di domenica la festa che segna il culmine dell’estate. Come lo scorso anno è un ferragosto con il distanziamento, ma con tante tradizioni laiche e religiose

Ferragosto è il nome laico del 15 agosto. Per la chiesa è l’Assunzione della Vergine Maria. Non è festa laica, in origine, quella del culmine dell’estate, ma festività religiosa, in rosso sul calendario.  La festa è tutta italiana, negli altri Paesi la festività estiva per eccellenza è nella notte di San Giovanni, fra il 23 e il 24 giugno.

ASSUNZIONE DI MARIA
La chiesa cattolica ha indicato la festività del 15 agosto, come data dell’Assunzione della Vergine Maria. È il passaggio diretto, anima e corpo, della madre di Gesù in paradiso al termine della sua vita terrena. Gli ortodossi celebrano in questa data la dormizione di Maria, come se la Vergine non fosse morta, ma fosse caduta in un sonno profondo prima di essere assunta in cielo. I protestanti non credono nell’assunzione, non presente nella Bibbia.

LE FERIE DI AUGUSTO
La storia è però sempre più antica del VII secolo in cui è entrata nella tradizione cattolica. Il termine Ferragosto viene dal latino. Se il mese di agosto prende il nome dall’imperatore Augusto, lo stesso vale per la festività di questo mese che deriva da feriae Augusti, festività istituita sempre da Augusto nel 18 a.C.

Augusto aveva istituzionalizzato feste, dando il nome gli augustali, che già esistevano nei secoli precedenti in questo periodo dell’anno. Erano i Vinalia rustica o i Consualia, appuntamenti legati alla fine dei lavori nelle campagne.

Le vacanze di Augusto, feriae Augusti, erano dunque un periodo di riposo dopo l’attività agricola e comprendevano giochi e festeggiamenti con animali, anche da lavoro, e corse di cavalli. Duravano per gran parte del mese di agosto.

DARE IL FERRAGOSTO
L’espressione dare il ferragosto significa dare un dono, denaro o cibo, ai propri dipendenti. Lo si faceva per le maestranze in questo periodo dell’anno, maestranze che andavano a salutare i padroni. Nello stato pontificio era obbligatorio.

LA GITA FUORI PORTA
L’abitudine della gita fuori porta nasce negli anni del fascismo con i treni popolari di Ferragosto. Nei giorni attorno al 15 agosto c’erano tariffe agevolate per chi viaggiava in treno verso città o località di vacanza.

IL PALIO DI SIENA (SALTATO NEL 2020 E NEL 2021)
Non il 15, ma il 16 agosto a Siena c’è il palio dell’Assunta. Il palio, in latino pallium, è il drappo che andava al vincitore nelle antiche gare romane. Ancora oggi va alla contrada della città il cui cavallo taglia per primo il traguardo in piazza Del Campo. A causa dell’emergenza coronavirus quest’anno non ci sarà il palio dell’Assunta come è stato quello di luglio. Si sarebbe potuto correre senza pubblico, ma a Siena è stato subito messo in chiaro che non esiste il palio senza la partecipazione popolare.

GLI ALTRI FERRAGOSTO
Il Ferragosto è la giornata che tradizionalmente si passa in vacanza, ma non è festa solo da noi. Nella Repubblica del Congo è il giorno dell’indipendenza, come in India. È il giorno della liberazione per i coreani e della restituzione per Taiwan. È festa nazionale in Liechtenstein e Spagna e giornata festiva in molti altri paesi soprattutto cattolici. In Costa Rica si festeggia la mamma. In Canada è il National Acadian Day, celebrazione istituita nel 1881, che ricorda i primi colonizzatori francesi che si insediarono nell’allora Acadia, regione del Canada settentrionale che oggi comprende la Nova Scotia, il New Brunswick e la Prince Eduard Island.