La Chiesa di San Rocco ad Alessandria

Diocesi di Alessandria ( sec. XVIII )

Via Palestro, 15121 Alessandria

La Chiesa di San Rocco è sita nell’omonima piazza di Alessandria. L’edificio ha origini molto antiche: fu edificato nel XII secolo, dall’ordine degli Umiliati. Furono gli Umiliati ad aggregare le varie comunità che erano presenti sul territorio, e trasformarli in una cittadina. L’ordine degli Umiliati, infatti, era detentore di molte ricchezze, ed era molto influente politicamente.

La Chiesa di San Rocco era un tempo dedicata a San Giovanni del Cappuccio. Dopo la soppressione dell’ordine degli Umiliati, il convento e la chiesa di San Rocco furono affidati ad altri ordini religiosi, che effettuarono degli importanti interventi di restauro, modificando parzialmente l’originalità del complesso.

Ricostruito nel 1779, l’edificio appartiene al maturo barocco piemontese (un disegno per una cupola, mai realizzata, è firmato da Bernardo Vittone). Interessante soprattutto l’impianto dell’interno, ora valorizzato da recenti restauri, tra i quali l’organo storico Lingiardi, e arricchito da diverse opere pittoriche: un San Francesco Paola del XVII secolo, una tela del pittore alessandrino Francesco Mensi, i Santi Barnaba e Rocco e l’Orazione nell’orto dei Getzemani, una Crocifissione di autore ignoto del XVII secolo. Magnifico altare maggiore, in legno finemente intagliato e dorato. In questo gioiello del Settecento spicca il campanile, di forme in parte romaniche e in parte gotiche.

Il subentro, nel 1830, della Confraternita dei Santi Barnaba e Rocco fecero sì che la chiesa fosse dedicata a San Rocco in seguito alla demolizione di una chiesa seicentesca costruita per voto comunale e poi demolita. Il primo conflitto mondiale vide l’edificio trasformarsi in un magazzino per foraggi, fino al 1924, quando fu eletta parrocchia.

Di particolare rilievo l’organo a canne dei Fratelli Lingiardi del 1854 recentemente restaurato. Attualmente è sede di un’importante Accademia di musica sacra antica intitolata al santo.

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