Affascinante e piena di brio, Lady Hamilton acquisì una grande influenza a corte grazie alla sua stretta amicizia con la regina. Probabilmente Maria Carolina d’Asburgo-Lorena, era incuriosita da questa donna vivace così diversa dai cortigiani annoiati e cinici che la circondavano. Nella loro corrispondenza reciproca, la Regina iniziò a firmare le sue lettere a Emma con un semplice “Charlotte”, cosa che faceva solo con i membri della sua famiglia e gli amici più intimi.

Emma sembrava davvero contenta di trovarsi a corte e trascorreva con la regina giorno dopo giorno: leggevano insieme, parlavano in francese e si scambiavano messaggi, ed era invitata con suo marito in ogni evento reale.
Era sempre pronta a difendere e sostenere Maria Carolina, e la Regina faceva lo stesso. Quando gli Hamilton furono in pericolo durante l’eruzione del Vesuvio nel 1794, li invitò a rimanere a Palazzo Reale per garantire loro una maggiore sicurezza.

In una lettera a Greville in un momento in cui si stavano diffondendo malignità sul conto della regina, inclusa quella secondo cui i due amici erano legati da una relazione lesbica, Emma, compresa quella secondo cui che le due amiche erano legate da una relazione lesbica, Emma scrisse: ““Lei è tutto ciò che si possa desiderare, la migliore moglie, madre e amica del mondo. Vivo costantemente con lei e l’ho fatto intimamente per due anni e in tutto questo tempo non ho mai visto altro che bontà e sincerità in lei … Se fossi sua figlia, non potrebbe essere più gentile con me e le voglio bene con tutta l’anima”.

Indipendentemente dal fatto che esistesse o meno una relazione fisica tra le due. la loro amicizia a volte assumeva toni decisamente romantici, che ricordavano quasi le antiche tradizioni dell’ amor cortese. Emma sembrava interpretare il ruolo di devoto cavaliere pronto a soddisfare i desideri della sua dama, che in alcune sue lettere idealizzava con un linguaggio cavalleresco e irrealistico, come quando la definiva “la mia Regina di Cuori”.
In una lettera la Regina scrisse: “I brevi momenti durante i quali ti ho visto ieri non hanno soddisfatto il mio calore?? e il mio affetto per te”.
Le frequenti lettere della regina a Emma, scritte in un francese un po’ stentato, la sovrana assegnavano all’ambasciatrice in un ruolo maschile, come quando le scriveva: “Vous en etes le maitre de mon coeur, ma chere milady, ni pour mes amis, comme vous, ni pour mes opinions ne change jamais (Siete il padrone del mio cuore, mia cara milady, e né per i miei amici, come voi , né per le mie opinioni non cambierà mai)” quando la proclamava “mon ministre plenipotencier (mio ministro plenipotenziario)” , ed Emma si avvalse di questi poteri plenipotenziari nell’interesse della marina britannica.

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Una stampa dell’inizio del XIX secolo attribuita a James Gillray intitolata “Love-à-la-mode, o Le due care amiche”, raffigura probabilmente la diceria scandalosa sulla relazione tra Lady Hamilton e la regina Maria Carolina di Napoli – Questa è presumibilmente la donna alla sinistra, che sembra indossare una specie di corona o coroncina sotto le piume del copricapo, mentre Emma si è tolta il cappellino e lo ha appoggiato sulla panchina.
La donna in bianco ha il braccio attorno alla spalla dell’altra, il cui braccio è attorno al busto dell’altra donna. Le loro altre due mani sono intrecciate in grembo. Si stanno baciando.
Dietro a un cespuglio sono visibili due uomini che spiano la situazione con un certo disgusto.

Nell’immagine una dama dice all’altra
“Non immagina di avere una rivale femmina”
Un signore in divisa nautica (Nelson?) chiede:
“Cosa si deve fare per porre fine a questo vergognoso affare?”
mentre l’altro uomo suggerisce:
“Portala via da Warwick”(?)

Non è chiaro cosa si intenda con il riferimento a Warwick. Emma e Nelson visitarono brevemente Warwick insieme durante un viaggio d’amore, all’inizio di settembre 1802, ma Maria Carolina non era con loro.
Un’altra possibilità è che si riferisca a una persona, non a un luogo: prima di incontrare Nelson, Emma era l’amante di Charles Francis Greville, figlio del conte di Warwick.

Altri dicono che questa stampa satirica riguardi Lady Strachan e Lady Warwick che si baciano su una panchina in un parco, osservate dai loro mariti arrabbiati.
È un esempio molto raro, in questo tipo di rappresentazione, di una storia d’amore femminile, che viene menzionata anche nel poema del 1830 “Don Leon”, attribuito a Lord Byron che celebra la naturalezza dei desideri omosessuali e fa un appello alla tolleranza, in cui si legge:

“Un paio di calzoni sconvolgono S—- e W—k che
Non ricercano gioie al di là della gonna dell’altra”

Nota


Maria Carolina d’Asburgo fu la prima a introdurre in Italia il bidet, che fece istallare nel suo bagno privato all’interno della Reggia di Caserta.

Tuttavia il primo bidet di cui si hanno testimonianze ufficiali apparve in Francia nel 1710: il mobiliere reale Christophe des Rosiersm inventò un mobile con una bacinella per l’acqua inserita in un piedistallo con gambe, da tenersi in camera da letto accanto al vaso da notte.
I bidet erano particolarmente apprezzati dalle amanti della corte francese che potevano aver bisogno di rinfrescarsi rapidamente. Dopo la caduta dell’aristocrazia francese, l’uso del bidet venne relegato ai bordelli. Le prostitute li trovavano utili per il loro mestiere, anche perché era opinione diffusa che l’uso del bidet potesse aiutare a prevenire la gravidanza. Questo diede origine all’idea errata che i bidet fossero uno strumento di immoralità.

I cento bidet installati alla Reggia di Versailles, vennero eliminati dieci anni dopo perché non utilizzati. A quel tempo pulirsi era visto come un peccato, dovendo toccare certe parti del corpo che avrebbero potuto indurre in tentazione.

Però gli italiani, a differenza dei francesi, credevano che l’igiene fosse incredibilmente importante e il bidet forniva loro un modo per ‘mantenersi freschi’ durante l’intera giornata, poiché fare un bagno completo richiedeva molto tempo e molto lavoro.
In Italia dal 1975 l’installazione del bidet è obbligatoria nel bagno insieme a lavabo. wc, vasca o doccia-

Il termine bidet, in francese, indica anche il pony. Il nome quindi deriva dalla posizione assunta quando lo si usa, simile a quella assunta quando si cavalca un pony.