Nel regno Unito  e più precisamente nelle Midlands orientali, nella contea  di Rutland un ritrovamento che fa luce sul nostro più antico passato: un enorme rettile marino il cui nome scientifico è Temnodontosaurus trigodon .

Le sue misure sono davvero sorprendenti : circa 10 metri di lunghezza,con un cranio del peso di una tonnellata.

L’Ittiosauro o dinosauro marino era un predatore ed assomigliava nella forma del corpo ad un delfino. La sua comparsa in mare  risalirebbe a 250 milioni di anni e la sua estinzione a 90 milioni di anni fa. Il drago marino, o sea dragon così viene anche chiamato l’animale) è risalente al periodo del giurassico  É apparso in tutto il suo fascino nel corso del prosciugamento di routine di un’isoletta lagunare della riserva di Rutland Water : man mano che i tecnici ripulivano il terreno si accorgevano sempre più che non si trattava appunto né di uno scheletro di balena né di un enorme delfino, quanto piuttosto di un vertebrato preistorico, completo fino alla coda.

I lavori,iniziati nel febbraio del 2021 avrebbero portato alla luce solo alcune vertebre dell’ittiosauro; a questo ritrovamento hanno  fatto seguito gli scavi di agosto e settembre  da parte di un team di paleontologi con a capo il professor Dean Lomax,  esperto di ittiosauri e scienziato dell’Università di Manchester.

Gli ittiosauri popolavano il mare e il ritrovamento a 50 Km dal mare dimostrerebbe che l’oceano arrivava fino alla zona del ritrovamento. Si pensa che il mitico mostro di Lock Ness sia associabile ad uno di questi animali preistorici

 Questi rettili avevano l’aspetto di draghi per i denti a cono, capaci di catturare piccoli pesci ma anche animali di grosse dimensioni, occhi grandi e arti evoluti in pinne che spesso però conservavano dita e  falangi. La loro lunghezza variava da 1 metro per arrivare a 25 metri.

La scoperta ha un particolare interesse anche perché si tratta dell’esemplare più grande e completo finora ritrovato e aggiunge conferma a quanto sappiamo sull’era preistorica.

.

ittiosauro…Come doveva essere..